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Contingent / Nécessaire / Possible

La contingence désigne ce qui peut exister ou non, sans impliquer contradiction (la contradiction logique suppose deux propositions qui s'excluent mutuellement). Inversement, ce qui est nécessaire ne peut pas ne pas être. Par exemple, il est contingent que Descartes soit né en France parce qu'il pouvait fort bien naître dans un autre pays.

En revanche, il était nécessaire qu'il naisse à un endroit seulement puisqu'il serait contradictoire d'affirmer qu'il est venu au monde à la fois en Hollande et en Touraine. La possibilité quant à elle renvoie à ce qui n'est pas actuellement mais dont l'existence est parfaitement concevable.