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En fait / en droit

fait : ce qui est, donnée observable par l’expérience et qui paraît indiscutable. Exemple : le temps qu’il fait, un individu est plus fort qu’un autre, la loi physique de la chute des corps…

droit :
Ce qui est conforme à une règle ou ce qui est permis.

La distinction entre le droit et le fait recouvre celle entre ce qui est et ce qui doit être. Le droit apparaît alors comme ce qui vient rectifier le fait. Ce n’est pas parce qu’un chose est, qu’elle doit être telle. Si un individu est plus fort qu’un autre (ce qui est un fait), cela ne signifie pas qu’il ait des droits sur lui. C’est en ce sens que l’on peut comprendre par exemple l’article premier de la déclaration des droits de l’homme : " Tous les hommes naissent libres et égaux en droit ". Dans les faits, les hommes ne naissent pas nécessairement libres, ni nécessairement égaux ; mais les droits sont là pour instituer une égalité, pour faire que chaque individu ait les mêmes droits. En aucun cas le fait ne peut donc fonder le droit. Voir le chapître3 du Livre I Du contrat social de Rousseau