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Abstrait / Concret

Est abstrait ce qu'on abstrait (c'est-à-dire ce qu'on extrait) d'une diversité de phénomènes pour en retenir les propriétés communes et les ranger sous une définition générale (pour en former un concept). Une chose est le concept de chien (par lequel je me représente tous les chiens en général) et une autre, la vision de ce chien particulier, qui aboie, qui mord, qui a telles caractéristiques déterminées. Le concept est par définition abstrait; la sensation que j'ai du chien devant moi, et même l'image que j'en garde, est concrète en revanche. Toute science est abstraite, car comme le dit Aristote, il n'y a de science que du général.

En revanche, je peux avoir affaire dans mon expérience de médecin, par exemple, quelle que soit ma science, à des individus concrets dont les maux ne sont jamais identiques. Une théorie est abstraite, l'expérience est concrète. Une chose est de connaître la définition théorique de l'inflation, une autre de faire concrètement l'expérience de la dévaluation de la monnaie que j'ai dans les mains.