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Vérité / vraisemblance

vérité : ce à quoi l'esprit peut et doit donner son assentiment (par suite d'un rapport de conformité avec l'objet de pensée, ou d'une cohérence interne de la pensée). Les scolastiques (clercs et universitaires médiévaux) définissent la vérité comme l’adéquation, la correspondance effective entre la chose et l’idée.

vraisemblance :
caractère de ce qui peut à bon droit sembler réel ; apparence de vérité.

La vérité se distingue donc de la vraisemblance en ce qu’elle ne peut se satisfaire d’une simple apparence ou d’une probabilité. S’il est vraisemblable qu’une autre planète de l’univers abrite la vie, en revanche cela n’est pas vrai en l’état puisque cela ne repose que sur de simples conjectures et une possibilité sans contradiction (il n’est pas contradictoire d’affirmer que la vie existe ailleurs). La tâche du savant (philosophe ou scientifique) est d’établir la vérité, non la vraisemblance. On notera que dans un tribunal, le juge est confronté à la même exigence, d’où la nécessité d’apporter des preuves ou de faire des démonstrations rigoureuses.