Definitions > Accueil

Communauté

Devenir membre

Arbitraire / conventionnel

arbitraire : sens usuel : qui dépend du bon plaisir individuel, d’une décision capricieuse. Sens philosophique : qui dépend uniquement d’une décision individuelle.

conventionnel :
qui dépend d’un accord explicite ou tacite entre plusieurs individus.

L’arbitraire et le conventionnel appellent tous deux une référence à la liberté, c’est-à-dire à cette capacité humaine à s’écarter de ce qui est donné naturellement ou de façon préétablie. Ce qui est conventionnel n’est donc pas naturel. Toutefois, une convention est arbitraire à chaque fois qu’elle est contingente, à chaque fois qu’elle aurait très bien pu ne pas exister. L’arbitraire, en ce sens, s’oppose au nécessaire. Or, il existe des conventions qui, tout en émanant de la volonté des hommes, ne sont pas contingentes, mais qui répondent à une certaine nécessité. Par exemple, si la soumission des hommes à un pouvoir politique est conventionnelle (on se met d’accord pour désigner la souveraineté à laquelle on obéit), elle n’est pas arbitraire, puisqu’en l’absence de pouvoir politique, la coexistence pacifique des individus serait impossible. Il y a donc des conventions arbitraires, mais aussi des conventions éclairées.