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Le prince doit s'instruire de l'histoire

" Mais en ce qui concerne l'exercice de l'esprit, le prince doit lire les livres d'histoire, et y considérer les actions des hommes excellents ; voir comment ils se sont comportés dans les guerres; examiner les causes de leurs victoires et de leurs défaites afin de pouvoir fuir celles-ci et imiter celles-là ; et surtout faire comme ont fait par le passé les hommes excellents, qui ont imité ceux qui avant eux ont été loués et couverts de gloire, et ont toujours gardé auprès d'eux le récit de leurs faits et gestes. On dit qu'ainsi Alexandre le Grand imitait Achille ; César, Alexandre ; Scipion, Cyrus. Et qui lit la vie de Cyrus rapportée par Xénophon reconnaît ensuite dans la vie de Scipion combien cette imitation contribua à sa gloire, et combien, par sa chasteté, son affabilité, son humanité, sa libéralité, Scipion se conforma à ce que Xénophon a écrit de Cyrus. "

Machiavel, le Prince