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Quelles sont les qualités du prince ?

" Un prince bien avise ne doit point accomplir sa promesse lorsque cet accomplissement lui serait nuisible , et que les raisons qui l'ont déterminé a promettre n'existent plus : tel est le précepte a donner . il ne serait pas bon sans doute , si les hommes étaient tous gens de bien , mais comme ils sont méchants ,et qu'assurément ils ne vous tiendraient point leur parole , pourquoi devriez vous leur tenir la votre? et d'ailleurs , un prince peut t'il manquer de raisons légitimes pour colorer l'inexécution de ce qu'il a promis? a ce propos on peut citer une infinité d'exemples modernes, et alléguer un très grand nombre de traites de paix , d'accords de toute espèce, devenus vains et inutiles pour l'infidélité des princes qui les avaient conclus. on peut faire voir que ceux qui ont su le mieux agir en renard sont ceux qui ont le plus propre. mais pour cela , ce qui est absolument nécessaire , c'est de savoir bien déguiser cette nature de renard, et de posséder parfaitement l'art et de simuler et de dissimuler. les hommes sont si aveugles , si entraînés par le besoin du moment, qu'un trompeur trouve tjrs quelqu'un qui se laisse tromper. "

Machiavel, le prince